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火星岩石样本发现增加存在生命可能性 研究证明小行星撞击火星的首个明证

来源:TechTMT.Com  作者:整理  日期:2022-02-08 09:25:03

在“好奇号”对岩石样本进行分析之后,美国国家航空航天局宣布,其中几个样本富含一种我们在地球上也能看到的碳类型。美国宇航局称,这种特征最常与生物过程有关,这进一步增加了火星上存在生命的可能性。当然,就像以前从红色星球上回收的许多样本一样,这些新的样本继续引起新的问题。值得注意的是,火星上发现的这种碳类型并不一定是古代生命的证明。除了古代生命之外,也有可能是二氧化碳和紫外光之间相互作用的结果,甚至于可能是数百万年前发生的重大宇宙事件后留下的碳的残留物。梳理NASA火星探测器的图像并在岩石中寻找有趣的形状是一种令人愉快的消遣,要记住那些鱼、脸和后脑勺只是风景中很酷的一块是一件重要的事情。有时,岩石目击事件会被泄露给更多的媒体,就像最近在NASA“毅力号”探测器拍摄的图像中看到的一个“外星人”的新闻。

有了这么多的可能性,这些样本继续给美国宇航局和其他科学家带来很多思考。在美国宇航局网站的公告中,前“好奇号”调查员保罗·马哈菲(Paul Mahaffy)表示:“我们在火星上发现的东西是诱人的有趣的。但是我们需要更多的证据来证明火星上确实存在生命”。Mahaffy 还指出,“好奇号”背后的团队正在研究他们在“好奇号”采集样本中发现的碳特征背后的其他可能性。科学家们今年早些时候在《美国国家科学院院刊》上发表了他们的研究。作者分解了他们的假说以及关于这些发现的更多信息。

Scott Waring经营着一个以UFO为重点的网站,他强调了一个漫游车的视图,上面有一块扁平的岩石,上面的形状暗示了它是红色星球上生命的证明。这里需要提一下的是,火星是一个可怕的荒凉之地,科学家甚至没有发现那里的古代微生物生命的证据。Waring在Gigapan上发布的一张全景图片中发现了这块岩石。他在上面看到了一个“外星人的身影”,一个穿着深色衣服的小人斜躺着并看着漫游者。通过放大可以发现,它其实一块岩石。很显然,有趣的岩石形状的照片并不能证明火星上的生命,无论是过去还是现在。但人类渴望在火星上的随机岩石中找到熟悉的物体、面孔和人物代表了一种乐观主义。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的天体生物学家 Jennifer L. Eigenbrode 在公告中写道:“最困难的事情是放下地球,放下我们的那种偏见,真正尝试去了解火星上的化学、物理和环境过程的基本原理。我们必须真正打开我们的思想,跳出框框来思考。一旦我们做到这一点,我们就可以开始真正解码我们在火星上发现的数据。如果我们不这样做,我们最终可能会误解好奇号漫游者样本所提供的数据”。

在近日发表于《科学进展》杂志上的一篇文章中,来自科廷大学、西澳大利亚大学、以及格拉斯哥大学的一支研究团队,揭示了早期火星遭遇小行星撞击而受到高强度破坏的首个明证。具体说来是,他们对火星陨石 NWA 7034 中的矿物锆石颗粒展开了深入研究。由于外观黝黑,它又被称作“黑美人”(Black Beauty)。而对其了解的深入,或有助于揭示火星何时存在适合生命存在的环境的线索。来自科廷大学行星科学学院的研究一作、该校科学与技术中心(SSTC)博士生 Morgan Cox,将该陨石描述为破碎的岩石碎片 矿物(主要是玄武岩)的集合体。

经历漫长的时间、以及机缘巧合下的长途跋涉,NWA 7034 终于来到了地球上。而在陨石内部发现的锆石,保留了仅在大型陨石撞击期间发生的破坏的直接证据。作为参考,这类冲击破坏在地球和月球上也有许多发现,包括在墨西哥毁灭恐龙的那一次。然而在此之前,我们一直缺乏对火星的同样了解。

研究合著者、同来自科廷大学 SSTC 的 Aaron Cavosie 博士表示:黑美人陨石中锆石颗粒的出现,提供了对早期火星的巨大影响的物理证据,可知其对这颗年轻行星的宜居性产生了影响。先前对火星陨石中的锆石研究表明,若没有明确的冲击破坏,适合火星生命存在的条件,可能在 42 年前就已经存在。在这段时间之后,火星继续受到了撞击轰炸,同等规模足以导致地球上的大规模生物灭绝。新研究着眼的锆石,则提供了这种影响的直接证据,并且强调了宜居性窗口的发生时间、可能较以往认为的要晚 —— 或与 3.9 ~ 37 亿年前火星上存在液态水的证据相吻合。

有关这项研究的详情,已经发表在 2022 年 2 的《Science Advances》期刊上。

分类:探索
编辑:tmt
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