谷歌正在为 Pixel 6 手机开发Tensor 芯片

谷歌即将推出Google Pixel 6 和 6 Pro,这一次,Google 的最新智能手机发生了相当大的变化,不仅仅是更大的屏幕或更好的相机。

更具体地说,谷歌正在为 Pixel 6 手机开发一种叫做Tensor 芯片的东西。谷歌在10 月 19 日 Pixel 6 发布活动之前可能不会透露有关 Tensor 的许多重要细节——例如哪些公司为其提供了哪些确切的组件——但我们可以用我们所拥有的很少的东西来描绘一幅图画这对 Pixel 的未来意味着什么。

从技术上讲,Tensor 是一种新的片上系统(或 SoC),将为 Pixel 6 和 Pixel 6 Pro 手机提供动力。您可能想知道 SoC 到底是什么。这实际上是一个不言自明的罕见技术术语,因为 SoC 是一组构成计算系统(如 CPU、GPU 和 RAM)的基本组件,这些组件打包到一个硅芯片中。我们可以通过这种方式将整个计算机放入微型芯片中,这一事实使我们能够拥有智能手机。

为了更好地了解 Tensor 的实际构成,8 月份The Verge的广泛预览提供了一些细节。Tensor 与Google 庞大的全球数据中心网络中的Tensor Processing Units(或 TPU)同名,它们为云基础设施执行非常复杂的机器学习任务。简而言之,Pixel 6 的 Tensor 芯片至少有一部分是 TPU 的移动版本,旨在使用机器学习和谷歌的 AI 技术增强手机的功能。Tensor 中还将有一个新的 Titan M2 组件以提高安全性,同样由 Google 制造。

SoC 的其他组件更神秘,例如 CPU 和 5G 调制解调器。这些可能是其他公司的外包硬件,而不是谷歌内部的创作。对于像你我这样的外行来说,最重要的是谷歌正在利用其强大的人工智能和机器学习能力通过 Tensor 增强 Pixel 6 和 6 Pro。

这如何使新的 Pixel 手机变得更好?

这个问题比较难回答,因为在 Pixel 6 发布之前,谷歌一直对细节非常腼腆。也就是说,谷歌确实在上述预览中向 The Verge 展示了一些演示,以了解更先进的 AI 芯片如何让 Pixel 6 做一些漂亮的事情。

例如,谷歌展示了新的 Pixel 6 相机如何拍摄运动中小孩的模糊照片,并使其足够清晰,不会立即从相机胶卷上删除。Tensor 芯片不仅可以拍摄一张照片,还可以让 Pixel 6 捕捉​​到所述孩子的几张照片,检测孩子的脸,并将其拥有的所有照片组合成您可以使用的东西。多年来,谷歌一直在使用计算技巧来增强照片,但 Tensor 有可能将这些功能提升到新的高度。

其他演示包括视频中两种语言之间的实时语音翻译,以及更快的语音到文本功能,能够在您说话时用手指进行编辑。可以肯定的是,除了拍摄更好的照片和更准确地翻译语音之外,Tensor 还有很多事情要做,但谷歌还没有揭开其他任何事情的面纱。

关于 Tensor 需要注意的另一件事是,它可能会增强 Pixel 6 的 AI 功能,但是,与其他旗舰 Android 手机相比,它本身可能并不一定会让手机发出尖叫声。上个月,XDA Developers发布了一份泄露(但在技术上仍未得到证实)的 Tensor 规范列表,其中表明 Google 使用的一些组件实际上有些陈旧和过时。Android Authority 的一个方便的细分发现,这些规格使 Tensor 与其他高端芯片具有竞争力,但并不明显优越。不能保证 Tensor 会为 Pixel 6 手机提供比竞争对手更出色的电池寿命或更好的游戏性能,而且在设备到手之前我们当然不会知道。

也许泄露的规格是错误的,或者由于持续的芯片短缺,谷歌可能正在使用这些部件。无论哪种方式,关键是Pixel 6很可能具有出色的性能,但第一代Tensor芯片也仍有改进的余地。

所有这些与谷歌制造旧 Pixel 手机的方式有何不同?

我们的最后一个问题是最简单的问题。谷歌正在自己制造 Tensor,而在过去,以前的 Pixel 手机运行在高通生产的 SoC 上。例如,Pixel 5 运行在高通骁龙 765G 平台上。高通公司在为美国的 Android 手机提供动力方面进行了展示,以至于官方 Snapdragon Twitter 帐户最近发布了一个可怕的表情包,似乎在讽刺谷歌决定摆脱这一趋势的决定。

最容易理解为模仿苹果制造 iPhone 的方式。自 iPhone 4 以来,Apple 的每一部旗舰手机都在内部 A 系列芯片上运行。由于 Apple 可以完全控制 iPhone 的生产和设计、其中的芯片以及 iOS 作为平台,因此它可以让一切无缝协作,从而生产出人们每年花费数千美元购买的出色手机。

根据 Loup Funds 分析师 Gene Munster 的说法,这正是谷歌想要在 Pixel 上做的事情。当然,谷歌自己也制造 Android 操作系统,因此可以构建 Tensor 以发挥每个版本的 Android 的优势,并且假设比第三方手机更能从 Android 中获益。

“我认为他们对他们将要对这些处理器提出的要求有更好的理解,并且可能已经回到像高通这样的人那里并要求更多,但他们没有完成,”蒙斯特告诉 Mashable .

Munster 在这里为 Google 的决策制定的另一个原因更容易让您理解:成本。谷歌必须向高通支付费用才能使用这些 Snapdragon 芯片,而 Tensor 不存在这笔费用。当然,你可以花钱请别人在餐厅为你做一顿豪华的饭菜,但如果你也有美食厨师的技能和资源,为什么不自己做呢?

归根结底,它仍然要确保 Pixel 6 及其后续产品不仅能够跟上竞争的步伐,而且可能最终会像 iPhone 一样超越它年复一年。如果谷歌想要在未来几年保持 Pixel 产品线的运行和相关性,那么依赖其他人的硬件最终可能会阻碍这一努力。

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