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机器人潜水器首次拍到南极洲“末日冰川”水下地基画面

来源:TechTMT.Com  作者:整理  日期:2020-02-03 01:27:03

据外媒报道,一艘机器人潜水艇首次拍摄到了世界上最重要冰川之一的水下地基图像。远程操控探测器Icefin在南极洲的Thwaites冰川下行驶以此了解冰川恶化对未来海平面上升的影响。

随着气候的变化,海平面急剧上升趋势越来越令人担忧,Thwaites冰川的状况尤其令人担忧。同时被称为世界末日冰川的它是南极洲最不稳定的冰川之一,其正在迅速流入阿蒙森海的松岛湾(Pine Island Bay)。在近几十年时间里,它的融化速度加快了,在一些地区,它占用了海平面上升的4%,人们担心,如果冰川崩溃,它可能会导致海平面上升25英寸(64厘米)。

评估这种威胁的关键是接地线,也就是冰川、海床和海洋交汇的地方。冰川的冰架在这条线上有多远则是冰川稳定性的一个标志。

“拜访接地线是这样工作的重要原因之一,因为我们可以直接操控探测器到它那里并实际测量它的位置,”来自乔治亚理工学院的Britney Schmidt说道,“这是第一次有人这么做,甚至是第一次看到水下大型冰川的搁浅地带,而那里也是最容易发生融化和不稳定的地方。”

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Schmidt团队在佐治亚理工学院的一个实验室里建造了Icefin,作为美国和英国南极调查局(BAS)对Thwaites进行深入研究的主要努力工作的一部分。在此期间,BAS热水钻在冰面上挖了一个590米的洞以便进入接地线。

“Icefin在5次任务中往返游了15公里。这包括两次进入搁浅区域,其中一次是我们尽可能靠近海底与冰接触的地方。我们看到了冰之间惊人的相互作用,这是由海底的沉积物和温暖海水的快速融化造成的。”Schmidt指出。

据悉,目前Icefin及其任务其他工作收集到的数据仍在研究中,预计结果会在未来几个月或几年内公布。

“我们知道,温暖的海水正在侵蚀南极西部的许多冰川,但我们特别担心Thwaites。这些新数据将为正在发生的过程提供一个新视角,这样我们就可以更确定地预测未来的变化,”BAS海洋学家Keith Nicholls说道。

稿源:cnBeta

分类:科技
编辑:techtmt
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