木卫二欧罗巴上可能会出现由爆炸辐射引发的夜光

外媒CNET报道,木卫二欧罗巴上可能会出现由爆炸辐射引发的黑暗中的夜光。美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)的科学家们已经弄清了欧罗巴的光芒可能是什么样子的,以及它是如何与这颗卫星的冰层组成联系在一起的。该团队周一在《自然天文学》杂志上发表了一篇关于潜在光芒的论文。

据悉,欧罗巴的冰很可能是混合了盐类,加上一些木星喷射出的高能辐射,会得到一个特殊的夜光效果。“如果欧罗巴没有处于这种辐射之下,它看起来就会像我们的卫星看起来的样子--黑暗的阴影面,”这项研究的主要作者、JPL的Murthy Gudipati说。“但因为它受到木星辐射的轰击,它在黑暗中发光。"”

为了深入研究这些想法,JPL的研究人员建造了一个特殊的仪器,它有一个惊人的名字:欧罗巴岛高能电子和辐射环境测试冰室(Ice-Heart)。用Ice-Heart进行的实验模拟了欧罗巴上的条件,并展示了不同的冰和盐成分如何产生独特的光芒。

“不同的咸味化合物对辐射的反应不同,并发出自己独特的光芒,”NASA在周一的一份声明中说。“用肉眼看,这种光芒有时会略带绿色,有时会略带蓝色或白色,而且亮度不同,这取决于它是什么材料。”

欧罗巴岛很可能在冰层下藏着一个隐藏的海洋。这就是科学家认为它可能是寻找外星生命迹象的好地方的原因之一,也是为什么NASA要派“欧罗巴快船”(Europa Clipper)任务去近距离观察的原因。

NASA的目标是在20世纪20年代中期发射“欧罗巴快船”号。该航天器将对这颗卫星进行近距离飞越,但它不会实际浸入冰层或内部海洋中寻找微生物。它仍然可以告诉我们很多关于欧罗巴的潜在宜居性。 这项研究可以帮助科学家了解“欧罗巴快船”号发回的数据,他们正在研究欧罗巴冰层的化学成分。

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