科学家首次观察到一种由星体合并引发的全新超新星类型

2017年,天文学家探测到一个不寻常的无线电波源。科学家们现在已经能够确定是什么导致了这种不寻常的无线电波爆发。根据来自加州理工学院的天文学家团队的说法,该无线电波爆发是由黑洞或中子星与它的伴星碰撞造成的。

碰撞的结果是一个以前从未见过的过程。通常情况下,大质量恒星在耗尽核燃料时,会演化成超新星爆炸。然而,在这种情况下,一个黑洞或中子星触发了伴星过早地进入超新星。这一发现标志着由合并引发的超新星首次被证实。

研究人员Dillon Dong关注了VLA(甚大天线阵)调查中的一个极其明亮的无线电波源,名为VT 1210 4956。研究人员指出,该无线电波源与超新星事件相关的最亮的无线电瞬变体并列。最初,Dong认为该无线电能量是一颗被密集气体包围的恒星。

无线电瞬变事件被认为是在恒星在超新星中爆炸时发生的,来自爆炸的物质与气体相互作用。然而,进一步的调查发现该事件有一些更不寻常的地方。董明珠发现了来自VT 1210 4956天空中同一位置的X射线。

调查确定,X射线和无线电波是来自同一个事件。X射线瞬态标志着在爆炸时产生了相对论喷流,而发光的无线电辉光表明爆炸的物质后来影响了几个世纪前从恒星上喷出的密集气体。这两类事件从未相互关联,而且非常罕见。通过建模,研究小组确定该事件涉及到一个黑洞或中子星紧密地围绕着另一颗恒星,最终与它的同伴合并,带来了一种全新的超新星类型。

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