反垄断审查愈演愈烈 苹果是时候开发搜索引擎挑战谷歌了

北京时间9月3日晚间消息,国外媒体今日发表文章称,苹果公司是时候摆脱“轻松赚钱”的瘾了,去追求更大的目标:开发自己的搜索引擎,挑战Google。多年来,苹果一直从一笔利润丰厚的交易中获利。在这笔交易中,Google向苹果支付数十亿美元,使其成为iOS设备上的默认搜索引擎选项。

但如今,在反垄断审查愈演愈烈大环境下,这一安排已不太可能继续存在。这就是为什么苹果应该先发制人,推出自己的搜索引擎。此举不但有助于安抚监管机构,对其主营业务也大有裨益。

苹果与Google之间的搜索引擎交易,规模大得惊人。上周,研究公司伯恩斯坦(Bernstein)更新了对该协议的最新预测,结果令人惊讶。伯恩斯坦预计,苹果今年将从Google获得150亿美元的费用(将其设为默认搜索引擎),而明年将增加到200亿美元。

事实上,分销支付(distribution payments,涉及将Google设为默认搜索引擎)是去年10月美国司法部对Google提起的反垄断诉讼的核心内容,这是有充分理由的。它使得规模较小的初创公司几乎不可能在Google垄断的市场中站稳脚跟。调研公司StatCounter数据显示,Google占据了全球搜索引擎行业92%的份额。随着苹果-Google交易规模的继续扩大,这种明目张胆的反竞争做法,很难在法庭上站得住脚。

其实,两家公司合作关系的结束,最终可能会是一件好事。搜索是为数不多的几个大型技术市场之一,可以为苹果这样价值数万亿美元的公司带来转机。

伯恩斯坦表示,Google从iOS客户那里获得了超过500亿美元的收入。对于苹果来说,为什么不“干掉”中间人,分得更大的一块蛋糕呢?苹果拥有超过10亿的活跃iPhone用户和稳健的资产负债表,可能是唯一一家拥有足够规模和资源成为Google竞争对手的公司。

当然,除了Google,还有其他几款搜索引擎。例如,亚马逊公司在产品搜索结果货币化方面取得了进展,但其努力仍主要集中在在线购物广告上。在过去的十年里,泛搜索(general search )行业并没有看到太多的竞争或创新。

此外,还有另一个积极因素:苹果将更好地体现其支持隐私的立场。苹果CEOTim Cook(Tim Cook)一再抨击数字广告商缺乏透明度,包括追踪用户活动和获取个人用户海量数据,同时自诩苹果将隐私放在首位。

但当苹果从Google那里收取费用时,这就是虚伪的表现,因为Google以一些库克批评的相同的事情而闻名。通过开发一个拥有更好隐私保护的搜索引擎,苹果才能真正践行其隐私承诺。

最重要的是,在搜索能力上大举投资可以让苹果的主打产品更具吸引力。与其电动汽车项目不同,开发搜索引擎所需的工程,类似于苹果已经在做的移动软件和云服务工作。因为它们是毗邻业务,苹果所获得的任何专业知识,都可以用来增强其他方面的技术能力,从人工智能到语音识别,从而使iPhone或iPad获得更好的用户体验。

当然,要击败Google并非易事。但是,开发自己的搜索引擎至少有两方面的裨益,可能增加数百亿美元的营收,也可以提升核心产品的粘性,苹果绝对值得一试。

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