新视野号探测器发现宇宙要比预期的更黑

在人类现已观测的宇宙中到底有多少星系?根据一项最新研究表明可能没有此前预想的那么多。美国宇航局的“新视野号”(New Horizons)对天空的黑度进行了探测,最终只发现几千亿个星系的微弱光线,要比之前预期的要少很多。

作为飞行最遥远的人造天体之一,新视野号无疑是观测夜空中星星的最佳选择。在 2015 年飞过冥王星、2019 年飞过柯伊伯带天体 Arrokoth 之后,该飞行器目前距离地球 40 亿英里(64 亿公里)。而在如此深入宇宙的情况下,环境黑暗程度是哈勃望远镜的 10 倍。

因此,一支天文学团队计划利用它来检测宇宙的光学背景,即弥漫的可见光,它的光芒非常微弱,以至于在地球上或在地球周围的轨道上的大多数望远镜都因为光污染无法真正看到它。

该研究的主要作者 Marc Postman 表示:“虽然宇宙微波背景告诉我们大爆炸后的前 45 万年,但是宇宙光学背景能够告诉我们自那时间以来所有恒星的总和”。

根据新的研究,可能有几千亿个看不见的星系潜伏在黑暗中。这听起来很多,但比之前根据哈勃数据推算出的两万亿左右的估计数要少得多。

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