NASA毅力号火星探测器使用与G3 iMac同款的PowerPC 750芯片

美国宇航局(NASA)的 "毅力号"(Perseverance)火星车最近创造了登陆火星表面的历史,知情人士透露,它所使用的处理器与23年多前的iMac相同。据NewScientist报道,毅力号内置一颗定制PowerPC 750处理器作为核心,这与1998年G3 iMac使用的芯片的结构可以说是同款的。

虽然主芯片是一样的,但是,安装在消费类电脑中的处理器版本和探索太空的处理器版本是有区别的。

“毅力号”所用的处理器由BAE系统公司负责定制生产,PowerPC 750的抗辐射型号可以承受零下67度到257度(零下55度到125摄氏度)之间的极端温度,单颗定制处理器的价格高达20万美元。

为什么NASA使用的是比当前一代处理器老得多的处理器?答案是;可靠性。根据NASA负责猎户座航空电子的副经理Matt Lemke的说法,使用这些旧芯片是因为它们需要一直工作,在一去不回的探测器上运用成熟的旧芯片相比现有的高性能产品更可靠,因为用于完成这些远距离工作,它的运算能力也已经足够。

PowerPC 750处理器在1998年的业界当中无疑是非常先进的,单核结构233MHz频率,600万个晶体管(而现在通常家用处理器的单个芯片的晶体管数量为160亿个),基于32位架构。

苹果早期在Mac电脑中一直使用PowerPC芯片,直到2005年过渡到英特尔。现在,苹果正在经历类似的变化,从英特尔架构转向在Mac中部署自己定制的基于ARM体系的Apple Silicon芯片。

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