美国宇航局的最新观测任务正持续观测太阳色球 可用来预测空间天气

美国宇航局首次利用三个不同的任务对太阳色层进行了观察,传回了太阳磁场的多高度测量数据。测量结果由一对卫星和NASA CLASP2任务捕获。CLASP2搭载在小型亚轨道火箭上,来自这三项任务的数据帮助美国宇航局展示了太阳表面的磁场是如何在其外部大气层中壮观的喷发。

了解我们所能了解的关于太阳大气层的不同层次对于预测空间天气非常重要,空间天气通常从太阳上开始影响,随后迅速蔓延到整个空间,并有可能在地球附近造成破坏。太阳的磁场驱动着太阳的喷发,而磁场是很难看到的。对太阳磁场的观测只能通过研究追踪磁场线的等离子体或过热气体的光来间接进行。

观测色球是很困难的,因为磁场线会以难以预料的方式重新排列。为了进行观测,CLASP2从新墨西哥州的白沙导弹发射场发射,并行驶到离地球表面170英里的高度。在这个高度,它能够从地球大气层上方观察太阳,因为地球大气层阻挡了某些波长的光线。

与CLASP2一起进行观测的还有美国航天局的IRIS和日本宇宙航空研究开发机构/美国航天局的Hinode卫星,这两颗卫星都是从地球轨道上观察太阳的。所有这三项任务都侧重于太阳的同一部分,观察的深度不同。Hinode侧重于光球,而CLASP2则针对色球层内的三个不同高度,IRIS以更高的分辨率测量镁线,以校准CLASP2数据。其结果是我们得到了第一张色球磁场的多高度图:

下图是太阳色球的图片,拍摄于1999年日全食期间。边缘看到的红色和粉红色的色调是由氢气发射的光造成的。鲜艳的颜色是色球的名字,"chroma"在希腊语中是颜色的意思。科学家对色球层的了解已经超过一个世纪,但它仍然是太阳大气层中最神秘的一层。

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